El codo de niñera o cómo sentirte un héroe por 5 minutos

El codo de niñera es como se conoce popularmente a la pronación dolorosa o subluxación de la cabeza del radio.

¿Subluxación de la cabeza del radio? ¿eso qué tiene que ver con el codo de una niñera? ¿y desde cuándo los radios tienen cabeza?

Definamos los términos:

-Subluxación: popularmente conocida como dislocación. Se refiere a la pérdida de contacto INCOMPLETA o PARCIAL entre las superficies de los huesos que forman una articulación. Es como si dijéramos que la articulación se sale de su sitio, pero no del todo. En una luxación sí ocurre una pérdida de contacto total entre las superficies articulares

-Cabeza del radio: en el hueso radio del antebrazo, es una zona redondeada-cilíndrica que se ubica en su extremo superior haciendo contacto con una zona concreta del hueso cúbito, también del antebrazo. Normalmente ese contacto nos permite hacer los movimientos de supinación y pronación del antebrazo (rotarlo hacia un lado u otro).

-Pronación: es el movimiento de rotación del antebrazo que permite situar el dorso de la mano hacia arriba. El movimiento contrario, la supinación, hace que la palma de la mano mire hacia arriba.

Entonces, la subluxación de la cabeza del radio, pronación dolorosa o codo de niñera, es una situación en la cual se pierde de forma parcial el contacto entre la cabeza del radio y su superficie correspondiente en el cúbito. Además, un ligamento que se encuentra alrededor de la cabeza del radio se desplaza y en vez de rodear el extremo de este hueso queda atrapado entre dos, con lo cual queda bloqueada la articulación, el antebrazo no se puede girar y duele. Por esto, el niño no puede hacer los movimientos de supinación-pronación.

Se presenta habitualmente en menores de 5 años debido a la elasticidad de los ligamentos propia de los niños de esa edad. El mecanismo desencadenante suele ser una torcedura brusca del antebrazo y codo:

  • El niño va caminando de la mano de su padre, madre o cuidador. Se va a caer y para que no se caiga, se le da un tirón del brazo.
  • El niño no quiere caminar y para forzarlo a andar, se le tira bruscamente del brazo (¿de aquí vendrá lo de “codo de niñera”?).
  • En otras ocasiones los padres o cuidadores no han observado ningún traumatismo y, sin embargo, el niño aqueja dolor en la extremidad y limitación para moverla.

El cuadro clínico nos presenta a un niño de entre 1 y 5 años que acude a la consulta con la extremidad afectada inmóvil y pegada al tronco. Los padres suelen decirte que creen que se ha hecho daño en el hombro. Al explorarlo te das cuenta de que el hombro no le duele, tampoco el brazo (entendido como “brazo” la zona de la extremidad superior que abarca desde donde termina el hombro hasta donde empieza el codo), tampoco al hacer movimientos de flexión y extensión de la muñeca. El niño es capaz de apretar los dedos de la mano si se lo pides (y si él quiere hacerlo, claro). Tampoco se observan deformidades ni moratones. La clave está en que cuando empiezas a hacer el movimiento de supinación del antebrazo el niño llora fuertemente.

Para hacer el diagnóstico no hace falta hacer radiografía, a menos que tengamos duda diagnóstica, pero no suele ser así. Simplemente escuchar cómo se produjo la lesión y explorar al niño aunque, como dije antes, a veces el mecanismo de la lesión es desconocido.

La lesión se resuelve con una maniobra que es más fácil de hacer que de explicar y cuya finalidad es devolver al ligamento y a la cabeza del radio a su sitio: debemos invertir el mecanismo de producción de la lesión. Para ello, se tira con suavidad del antebrazo cogido por la muñeca y colocando el pulgar de la otra mano sobre la cara anterior de la cabeza del radio. Se va girando lentamente el antebrazo de modo que el pulgar del niño se vaya alejando de su cuerpo, a la vez que flexionamos el codo. El desbloqueo tiene lugar cuando notamos un resalte o click en el lugar donde tenemos colocado el dedo pulgar. El niño recupera de inmediato la movilidad y si la lesión era reciente, deja de doler y el niño de llorar.

Si se trata del primer episodio y se ha resuelto en las primeras 12 horas, no es necesario inmovilizar la extremidad. Se inmovilizaría si a pesar de hacer la maniobra correcta y notar el “click o resalte”, persiste con dolor. También podría ser necesario inmovilizar 2 ó 3 semanas si hay episodios recurrentes. Lo normal es que no haga falta.

Y esta es la forma en la que un pediatra de atención primaria puede sentirse como un héroe durante unos 5 minutos, cuando consigues que milagrosamente un brazo que no se mueve y duele, quede como nuevo. Ahora, si por mala suerte no te sale la maniobra (que puede pasar aunque es poco probable), pasas a villano en un momentito ya que el niño seguirá con dolor y no habrás resuelto el problema.

Como precaución, evitar alzar a un niño agarrándolo de la muñeca o de la mano. Levántelo por debajo de los brazos (axilas). No balancear a los niños agarrándolos de las manos o del antebrazo. En general, tener el cuidado de evitar esos tirones bruscos en los brazos. Y saber también que es posible que el cuadro se repita una o más veces hasta que se llegue a los 5 años.

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15 respuestas a El codo de niñera o cómo sentirte un héroe por 5 minutos

  1. Araceli dijo:

    Mi hijo se priva de tanto hacer berrinche y nunka le habia pasado k despues de rraccionar se desmayara tiene un año y medio,debo acudir al mediko

    • pedfrontera dijo:

      El caso extremo de un berrinche puede ser un espasmo del sollozo. El niño se queda “privado”, como sin respiración durante unos segundos. A veces reacciona enseguida pero otras veces se desmaya durante unos segundos tras lo cual recupera el conocimiento y queda como si nada.
      Si esto es lo que ha pasado, no es grave ni necesita estudio. Pero si hay dudas, lo mejor es consultarlo con su médico. Saludos.

  2. Ana dijo:

    Mi hijo de 9 años puede haber sufrido codo de niñera y haber superado el dolor sin darnos cuenta??? ya que él parece tener mal conectado el brazo desde el codo por lo que su mano izquierda no puede poner la palma recta hacia arriba porque le queda como torcida aunque no le duele.

    • pedfrontera dijo:

      Por poder, es posible. Aunque es raro un codo de niñera a los 9 años. Y sí, a veces pasa que un codo de niñera se resuelve espontáneamente, aunque no es habitual.

  3. Mi hijo pequeño sufrió este “percance” hace unos días, y estoy escribiendo una entrada para mi blog sobre ello. ¿Podría mencionarle y poner un enlace a este artículo? Gracias.

  4. Excelente post, me ha resultado de mucha utilidad, gracias!

  5. kristel dijo:

    Fue un exito total!!! Lo aplique con mi hijo un viernes a las 9pm!! Y senti el clic y listo!! Muchisiiiimas Gracias, el video es EXCELENTE!!

  6. lourdes montero dijo:

    mi hijo tiene 2 años y padece del codo de la niñera y me gustaria saber si existe alguna operacion para este caso ya q me dijo la traumatologa q el va a estar padeciendo del codo de la niñera y q no tenia cura por favor quisiera tener otra opinion

    • pedfrontera dijo:

      Que yo sepa, no hay operación para eso. De cualquier manera, no va a estar toda la vida con el codo de niñera. En lo que los ligamentos de su codo se hagan lo suficientemente fuertes (en torno a los 4-5 años) se resolverá el problema. Y si no se resuelve llegado ese momento, entonces habría que replantear el diagnóstico.

  7. ivy dijo:

    JEJEJE que padre video, ahora tendre mas cuidado con mi hija, ya que en ocasiones se me hacia facil(porque pesa) levantarla de mal forma, pero viendo este video me doi cuenta de lo ignorante que somos,
    gracias..

  8. Perdón el enlace va un poco exagerado, pero mis conocimientos de html no dan para más.

  9. Magnifica revisión, me permito ponerte una segunda maniobra para solucionar la pronación dolorosa, es la inversa, es decir, la hiperpronación muy espectacular y sin provocar dolor en la resolución La he utilizado varias veces y es la sensación que comentas héroe por cinco minutos. Lo que cuesta es convencer a los padres preocupados que ya está solucionado y que no hay que ir a ningún hospital.

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